Woman of the Lake ★★★★½

A Journey Through Time and Cinema – The Best Film of each Year
Top 20 Films of the 60’s
1966 Top 10

English/Spanish Review:
Miyako is married to a businessman focused exclusively on his work.

To forget her loneliness she goes to a hotel from time to time to meet Kitano, her lover. In one of their meetings Kitano proposes to photograph her nude, Miyako agrees with the condition of saving the negatives. That same night on the way home a man steals them. Once at home she receives the call from that man who ask her for an appointment in a coastal town to recover them.

It is difficult to talk about 'Woman of the Lake'; before watching this movie I would have liked to read the original novel written by Yasunari Kawabata; first because it is probably wonderful (I recommend this writer to anyone who does not know him, at least to the height of his friend Yukio Mishima, my favorite book of him is 'House of the Sleeping Beauties'), and second because I think it would enrich the movie and even to be able to give it a second viewing with new keys.

The Japanese (and European) cinema of the 60s fascinates me, in my opinion the most interesting decade in cinema history, because of movements such as the nouvelle vague, the Japanese nuberu vagu, the rise of artistic and experimental cinema, as well as hundreds of wonderful films and directors. The aesthetics and photography of that era, the wonderful black and white of Japanese cinema, of Bergman's cinema, Godard's colors, creative freedom... in short, so many things. I feel a huge love for the Asian cinema of the 90s, but the global framework and the changes that were proposed in the 60s turn those years into something unique.

'Woman of the Lake' is not produced by the Art Theater Guild studio (very complete article in English about this mythical studio that marked a before and after in Japanese cinema), since it started producing their own films three years later, but it fits perfectly with that stamp, Yoshida would end up directing some films in that studio. It is very striking how different directors who worked in the ATG share so many similarities. In this movie we have the bed scene with which this film begins, practically identical to that of the later 'Funeral Parade of Roses' by Toshio Matsumoto, detail shots of body parts of the lovers in a black and white dominated by white and light grays in an absolute silence that later breaks with some subtle chords; a beach portrayed with an extraordinary beauty reminiscent of the beach of Oshima's 'Dear Summer Sister' or all those shots that give as much importance to the sand as in Teshigahara's 'Woman in the Dunes'.

Above all what they all share is an otherworldly visual level, an absolutely wonderful planning and photography, I feel real pleasure watching films like this one that connect prodigious shots one after another.

I get the feeling that I have missed something that wanted to be told, so as I said I would like to have read the Kawabata novel, since I do not know if the plot is really as simple as it seems or if there is something behind this seemingly little history.

A wonderful movie, very pleasant and special.

Español:
Miyako está casada con un hombre de negocios centrado exclusivamente en su trabajo.

Para olvidar su soledad acude de vez en cuando a un hotel para encontrarse con Kitano, su amante. En uno de sus encuentros Kitano le propone fotografiarla desnuda, Miyako accede con la condición de guardar los negativos. Esa misma noche de camino a casa un hombre se los roba. Una vez en su domicilio recibe la llamada de ese hombre que le cita en un pueblo costero para recuperarlos.

Es difícil hablar de 'La mujer del lago'; antes de ver esta película me hubiese gustado leer la novela original escrita por Yasunari Kawabata; primero porque seguramente sea maravillosa (recomiendo este escritor a todo aquél que no lo conozca, como mínimo a la altura de su amigo Yukio Mishima, mi libro favorito suyo es 'La casa de las bellas durmientes'), y segundo porque creo que enriquecería bastante la película e incluso poder darle un segundo visionado contando con nuevas claves.

El cine japonés (y europeo) de los años 60 me fascina, en mi opinión la década más interesante de la historia del cine, por movimientos como la nouvelle vague, la nuberu vagu japonesa, el auge del cine artístico y experimental, además de cientos de películas y directores maravillosos. La estética y la fotografía de esa época, el maravilloso blanco y negro del cine japonés, del cine de Bergman, los colores de Godard, la libertad creativa... en fin, tantas cosas. Siento un enorme amor por el cine asiático de los 90, pero el marco global y los cambios que se propusieron en los 60 convierten esos años en algo único.

'La mujer del lago' no está producida por el estudio Art Theatre Guild (artículo en inglés muy completo sobre este estudio mítico que marcó un antes y un después en el cine japonés), ya que comenzó a producir sus propias películas tres años después, pero encaja perfectamente con ese sello, Yoshida acabaría dirigiendo varias películas en ese estudio. Es muy llamativo como diferentes directores que trabajaron en la ATG comparten tantas similitudes. Por un lado tenemos la escena de cama con la que comienza esta película, practicamente idéntica a la de la posterior 'Funeral Parade of Roses' de Toshio Matsumoto, planos detalle de partes del cuerpo de los amantes en un blanco y negro dominado por el blanco y los grises claros en un silencio absoluto que más adelante se rompe con unos sutíles acordes; una playa retratada con una belleza extraordinaria que recuerda a la playa de 'Dear Summer Sister' de Oshima o todos esos planos que tanta importancia dan a la arena igual que en 'La mujer de la arena' de Teshigahara.

Por encima de todo lo que todas ellas comparten es una apartado visual de otro mundo, una planificación y una fotografía absolutamente maravillosas, siento auténtico placer viendo películas como ésta que enlazan planos prodigiosos uno detrás de otro.

Me da la sensación de que me he perdido algo de lo que se cuenta, por eso comentaba que me gustaría haber leído la novela de Kawabata, ya que no sé si realmente la trama es tan sencilla como parece o si existe algo detrás de esta pequeña historia.

Una película maravillosa, muy placentera y especial.

BrunoLD liked these reviews