Once Upon a Time… in Hollywood

Once Upon a Time… in Hollywood ★★★★½

“It's official old buddy, I'm a has been.”

English:

Two words before starting the review: Quentin Tarantino.
I say his name because it is necessary to understand Once Upon a Time ... in Hollywood. Whoever knows his vices and passions will understand why this movie takes place in 1969. It is no accident that we will see so many westerns (the director's favorite genre), war movies, Bruce Lee, action stunt doubles, and even a duo of Hollywood's greatest stars not seen since Redford and Newman. Once we accept that we are inside Tarantino's head, which obviously loves this moment in history, from vinyl albums, drive-ins, barefoot people, short shorts, where there are no cell phones, or other distractions other than movies in the cinema or tv series at night; We can enjoy the events much more.


There are two lines that are drawn by the same time. The renowned cowboys of the 50s / 60s are facing an inevitable force, a cultural and consumer change in Hollywood. Rick Dalton (Leo DiCaprio) is the proof of this, a television actor recognized for his macho roles in westerns and war movies, who is lost in a world where hippies abound, and the new wave of Hollywood is approaching to prove that he no longer belongs there. As an overhead shot almost at the beginning of the movie shows that he and Cliff Booth (Brad Pitt) are leaving the parking lot, and although the arrows indicate that this is the entrance, they are going out, completely wrong and on top of going against the flow, they do it surely; the others are wrong, not them.


The opening title sequence begins with a half smile, until the camera moves away to reveal that it is a painting of Dalton's face at the door of his house, fighting against something, as if there was a moment of happiness that is now seen forced.


The other line of this story is the unstoppable, charismatic and ascending Sharon Tate; the face of this new wave. Rubbing shoulders with the stars and married to the “it” director of that time, Roman Polanski. She is highlighted by her lightness and naturalness, a stark contrast to her neighbor, the problematic and mediocre Rick.

Like any big change, there are people who are in favor of it, others who cannot accept it, and one more necessary component needed to determine it. In this case it is violence. It is the one that will give rise to not looking back, the one that knows what’s coming is inevitable.  


Luckily for the movie, and for Rick Dalton, there is one element that can stop that oncoming train at full speed, Cliff Booth. He is the one who manages to stop the things we are so anxiously waiting for. It's like watching a glass falling in slow motion from the table and just when it's about to hit the floor, his saving hand grabs it.


Tarantino tells us that this course of history does not need to happen. Rick has learned his lesson to stop being the vain and mediocre series actor he thought he was. On top of that it gives another chance, to both Dalton and Tate. The two will now live together and grow together in this new changing world of Hollywood. This lesson helps to teach us that, even in our current era; a time which superficial and ephemeral cinema thrives; a time where it seems that true art is dying, not everything is lost, and we can still live together. A lesson straight from the heart of Quentin Tarantino, the director of incredible films such as Pulp Fiction and Inglorious Basterds.


It is the most self-referential Tarantino film and the one who really loves him will know that this should be the one he enjoyed the most making. But in its execution it is the one that least bears his signature because he takes his time in developing the characters and he’s not so worried in a plot line but more in the people who inhabit the film.


Music is key, as in all his work. It describes the ideas involved in the scenes, or the ideas involved in the thoughts of the characters. The editing is often odd and unusual. It‘s sometimes frantic sharing anecdotal moments and other times it does not let us escape from the characters on screen, staying with them for long periods of time. And beyond that, the whole cast is amazing and there isn't a single unrecognizable face; they're all the highest to have been and currently are in Hollywood. I really hope to see Margot Robbie win the Oscar for best supporting actress and DiCaprio and Pitt, a gigantic duo, together on the big screen again.


Español:


Dos palabras antes de empezar la reseña: Quentin Tarantino. 
Digo su nombre porque es necesario para entender Once Upon a Time ... in Hollywood. Ya que si uno conoce sus vicios y pasiones entenderá por qué esta película transcurre en 1969. No es casualidad que veremos tantos westerns (género favorito del director), películas de guerra, Bruce Lee, dobles de acción, y hasta un dúo de las estrellas más grandes de Hollywood no visto desde más o menos Redford y Newman. Una vez que aceptamos que estamos dentro de la cabeza de Tarantino, el cual obviamente adora este momento en la historia, de albums en vinilo, autocines, gente descalza, shorts cortos, donde no hay celulares, ni otra distracción que no sean películas en el cine o series de tv a la noche; podremos disfrutar mucho más los acontecimientos. 


Hay dos líneas que se trazan por una misma época. Los reconocidos cowboys de los 50s/60s están enfrentándose a una fuerza inevitable, un cambio cultural y de consumo en Hollywood. Rick Dalton (Leo DiCaprio) es la prueba de esto, un actor de televisión reconocido por sus papeles de macho en wésterns y películas de guerra, que se encuentra perdido en un mundo donde los hippies abundan, y la nueva ola de Hollywood se acerca para demostrar que él ya no pertenece ahí. Como en un plano cenital casi al principio de la película nos demuestra que tanto él como Cliff Booth (Brad Pitt) están saliendo de un estacionamiento con su auto, y aunque las flechas indican que esa es la entrada, ellos van de salida, completamente erróneos y encima de ir contra la corriente, lo hacen con seguridad; los demás están equivocados, no ellos. 


La secuencia de títulos empieza con una medio sonrisa, hasta que la cámara se aleja para poder ver que es una pintura de la cara de Dalton en la puerta de su casa, luchando contra algo, como si hubo un momento de felicidad que ahora se ve forzado. 


La otra línea de esta historia es la imparable, carismática y ascendente Sharon Tate, la cual es la cara de esta nueva ola. Codeándose con las estrellas y casada con el director del momento, Roman Polanski, nos remarca la liviandad y naturalidad de ella, en contraste con lo problemático y mediocre que es Rick. 


Como todo gran cambio hay personas que están a favor y otras que no lo pueden aceptar, pero se necesita un componente más para determinarlo finalmente. En este caso es la violencia, y es la que va a dar pie a que ya no se mire para atrás, lo que viene es inevitable. Y por suerte para la película, y para Rick Dalton, hay un elemento que puede llegar a frenar este tren a gran velocidad, Cliff Booth. Ya que él es el que logra que no pase lo que tan ansiosamente estábamos esperando. Es como ver un vaso cayendo en cámara lenta desde la mesa y justo cuando está por golpear el suelo, una mano salvadora lo agarra. 


Tarantino nos dice que no hace falta que a la historia le pase esto. Rick aprendió su lección, y esto fue todo un camino para dejar de ser el vanidoso y mediocre actor de series que él creía ser, sino que es más que eso. Les da otra oportunidad, tanto a Dalton como a Tate; los dos pueden convivir y crecer juntos en este nuevo mundo. Y esto nos sirve de aprendizaje aún para esta época, en la que abunda el cine superficial y efímero, en el que parece que el verdadero arte está muriendo, necesitamos que el director de cintas como Pulp Fiction y Inglorious Basterds nos diga que no todo está perdido, aún podemos convivir todos. 


Es la película más autorreferencial de Tarantino y el que realmente conoce al director sabrá que esta debe ser la que más disfrutó al hacer. Pero en su ejecución es de la que menos lleva su firma porque se toma su tiempo en desarrollar a los personajes y no está tan preocupado en un hilo argumental sino más en las personas que habitan en el film. 


La música es clave, como en toda su obra, nos describe ideas implicadas en escenas, o pensamientos de personajes. La edición es inusual, por momentos frenética y anecdótica, otras veces no nos deja escaparnos de los personajes, nos quedamos con ellos por un rato largo. Todo el elenco es increíble, pero también hay que entender que no hay una sola cara irreconocible, todos son de lo más alto en Hollywood. Solo espero que Margot Robbie gane el Oscar a mejor actriz de reparto. DiCaprio y Pitt son un dúo gigantesco, quiero verlos juntos en la pantalla grande en más ocasiones.

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