Valerian and the City of a Thousand Planets ★★★½

[English/ Spanish review]

I've watched in an extremely short span of time two notably passionate, original and colourful sci-fi movies, Guardian of the Galaxy Vol.2 and Valerian. They are indeed very different from one another but both represent a grandiose and at the same time quite personal takes on blockbuster-oriented science fiction. And both have made quite an impact on me. Or it is just the psychedelic effect of colour saturation.

Right, Valerian isn't perfect. It's not even, strictly speaking, 'great'.

I'd dare to say it's pretty awesome -in some parts of the long Big Market sequence, I'd say almost revolutionary in genre terms-, until Valerian and Laureline arrive to the City of a Thousand Planets. From then on is where Luc Besson could have used the help of some external writing hand: as it happens a lot in self-produced records, there's the danger to fall too much in love with the material you want to produce and 'lose it' in the way. That's what it happens in my opinion once the characters remain in the mega space station, with some completely unnecessary sequences and a step too far into sappy superficial multi-cultural stuff (which could be great if done right).

Yeah, it's true, but as in self-produced records (or in some Wachowski films), sometimes failing in parts is the price you have to pay in order to get something truly unique. If we turn our backs on these kind of monumental imperfect efforts, just focusing on everything that's wrong, we are condemned to keep having the same once and again. And no, I'm not particularly a fan of Luc Besson.

En un muy corto espacio de tiempo he podido ver dos films de ciencia-ficción notablemente apasionados, originales y coloridos: Guardianes de la galaxia Vol. 2 y Valerian y la ciudad de los mil planetas. Ambas películas son ciertamente muy distintas una de otra, pero ambas representan una forma grandiosa y a la vez personal de aproximarse a la ciencia-ficción popular. Y ambas me han producido un notable impacto. Quizás es solo el efecto psicodélico de la saturación de color.

De acuerdo. Valerian no es perfecta. No es, ni estrictamente hablando, ‘muy buena’.

Me atrevería a decir sin embargo que su arranque resulta bastante extraordinario -en momentos como la larga secuencia en el Gran Mercado me atrevería a decir que casi revolucionaria en términos de género-, hasta el momento en que Valerian y Laureline llegan hasta la ciudad de los Mil Planetas. Ahí es donde Luc Besson podría haberse beneficiado de conta<r con alguna ayuda en el guión: como sucede en los discos auto-producidos, existe el peligro de enamorarse tanto de lo que quieres producir que termines perdiéndote por el camino. Esto es lo que sucede en mi opinión una vez los personajes empiezan a moverse por la mega-estación espacial, con secuencias totalmente prescindibles y acercándose demasiado al multi-culturalismo superficial y lacrimógeno (con un final que podría haber sido mucho mejor).

Sí, esto puede ser verdad, pero al igual que en los discos auto-producidos (y en algunos films de las Wachowski), algunas veces, fracasar en partes es el precio a pagar para poder obtener algo realmente único. Si damos la espalda a estos monumentos imperfectos, centrándonos solo en todo lo que no funciona, estamos condenados a recibir lo mismo una y otra vez. Y no, no soy en absoluto fan de Luc Besson

Toni liked these reviews